Historique

LES ÉCLAIRS :

(tiré d’une présentation pour souligner le  25e du Club)

Le besoin crée l’organe dit le proverbe, il a créé l’organisme en 1987.

Le besoin venait à l’époque de fiers compétiteurs qui concouraient aux  fameuses courses de la coupe Gaspésia, courses de ski de fond il va sans dire.

Pour s’entraîner, ils entretenaient un petit circuit « derrière l’Hôpital ». On pense ici à Richard Arsenault, André l’Abbé au tout début, puis à M. Billy Sams et sa motoneige à deux-ponts et sa traceuse, la première du Club selon certains.

 Circuit qu’utilisaient également les religieuses du couvent des Augustines et Monseigneur Blanchette que j’ai personnellement connu à ski avant de savoir qu’il était évêque de Gaspé. Les chères Augustine permettront au Club de devenir propriétaire du site où nous nous trouvons maintenant en consentant à nous le vendre à un prix symbolique.

On doit donc beaucoup à ces initiateurs qui ont, dans tous les sens du mot, ouvert le chemin et négocié les droits de passage dans un secteur sécuritaire au relief intéressant au cœur de la ville, les pistes étant bornées par des routes sur trois côtés on s’y sent en sécurité et on s’y aventure souvent seul.

On doit également à ceux qui ont eu l’idée de s’impliquer afin de créer le club, démocratiser son utilisation et mettre l’épaule à la roue pour développer ses sentiers. Je pense ici à Claudine Roy, qui travaillait à l’époque pour Kino Québec, au Docteur Pétry, à Jacqueline Giroux professeur d’éducation physique, eux aussi désiraient s’entraîner pour la forme et participer à d’autres compétitions ou événements, je pense à la fameuse TDL et au Marathon Canadien, ces trois-là sont cosignataires de la chartre du Club des Éclairs et Richard Arsenaul le grand responsable de l’entretien et du développement des pistes, encore aujourd’hui on peut compter sur lui.

Rapidement les gens se sont mis à dire qu’ils allaient skier sur les pistes des «Éclairs»;  en raison de la vitesse de ces skieurs adeptes des techniques à la mode et toujours à la recherche de la performance à ski, ils ont donné le nom et l’image du Club. Ces «Éclairs » furent donc la bougie d’allumage d’un beau projet.

Le Club fut formé le 4 mars 1987, le premier exécutif était composé par Thierry Pétry, Lucia Lacombe, Johanne Després, et Guy Tardif.

Au fil du temps Thierry Pétry, Jacques Chartier, Mimi Arsenault, Ilu Bernard, Jean-Claude Savage, Pierre Morency, Patrice Arsenault, Peter Sams et Jean-Marc Rioux se sont succédé à la présidence. Des dizaines de bénévoles se sont impliqués à titre d’administrateurs ou de bénévoles lors de corvées de toutes sortes. On leur doit une belle histoire d’évolution et de développement, la négociation pour de nouveaux droits de passage,  les déménagements des chalets;  la création d’événement tel : organisation d’une loto  gagner une voiture afin de financer la première motoneige du club,  le triathlon d’hiver, les week-ends de télémark, les sorties au clair de lune, les stages de formation de moniteurs, les cliniques de fartage, des partys de membres et bien d’autres que j’en oublie.

On leur doit surtout de ne pas avoir perdu de vue la mission du club, offrir des pistes de ski de fond tracées et balisées, en conservant des relations harmonieuses avec les différents propriétaires des terrains sans lesquels le projet est impossible.

Avec le temps le club s’est bâti une réputation d’organisation sérieuse et fiable qui lui a permis de demander et d’obtenir de l’aide financière afin de se doter d’un chalet digne de ce nom et d’équipement adéquat pour l’entretien des pistes. Je note la contribution de la ville de Gaspé qui a accompagné et aidé le club tout au long de son histoire, à la générosité récurrente de nos commanditaires et au travail de nos employés qui se sont succédé; à ce sujet, on ne peut passer sous silence la grande contribution d’Yvan Vibert qui travaille pour le Club depuis 15 ans. Sa grande polyvalence lui permet de répondre à presque tous les besoins de notre organisation. Merci.

En conclusion merci à tous nos membres, et aux utilisateurs de nos pistes. Sans vous, le Club des Éclairs  n’existerait pas!

Jacques Chartier